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Difesa della costa, arrivano le barriere coralline artificiali

Progettate dal Mit di Boston, serviranno a evitare le mareggiate e l'erosione

Nell’immediato futuro, a difendere le coste da mareggiate ed erosione, potranno esserci delle barriere coralline artificiali in grado di dissipare l’energia delle onde e fornire anche protezione alla vita marina, proprio come fanno quelle naturali. Le stanno mettendo a punto dei ricercatori del Massachusetts Institute of Technology di Boston, che hanno descritto i dettagli delle strutture sulla rivista Pnas Nexus.

pouf Pomodone

Le barriere coralline artificiali del Mit sono basate su un cilindro centrale circondato da raggi simili a quelli di un timone, che possono ridurre di oltre il 95% l’energia delle onde in arrivo e che utilizzano una quantità di materiale dieci volte inferiore rispetto alle strutture attualmente in uso.

«Sarebbe una sorta di lunga barriera frangiflutti», spiega il coordinatore dello studio Michael Triantafyllou. «Se le onde dirette contro questa barriera corallina artificiale fossero alte sei metri, una volta attraversata sarebbero alte meno di un metro. Questo riduce l’impatto delle onde, prevenendo l’erosione e le inondazioni».

I ricercatori del Mit di Boston puntano a utilizzare cemento sostenibile, lasciando spazi e nicchie nelle strutture per permettere alle creature marine di esplorare e trovare rifugio, formando una geometria che ricorda quella dei cartoni delle uova. I vari cilindri potrebbero poi essere collegati tra loro a formare un lungo muro semipermeabile, che dovrà essere eretto lungo la costa a meno di un chilometro dalla riva. Gli autori dello studio hanno costruito delle versioni in piccolo da testare in laboratorio e sperano di avviare sperimentazioni su scala più grande con alcune località balneari.

«Queste strutture di prova sarebbero lunghe oltre 1,5 chilometri e alte circa 5 metri, con un costo di circa 6 milioni di dollari, dunque non saranno economiche», commenta Triantafyllou. «Ma potrebbero evitare danni per miliardi di dollari. Con il cambiamento climatico, la protezione delle coste diventerà infatti un grosso problema».

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